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Fórum da Iniciativa de Cidadania Europeia

Iniciativas de cidadania nacionais versus iniciativas de cidadania europeia: proporcionalmente, são necessárias mais assinaturas, num prazo mais curto

Atualizado em: 26/10/2023

Embora muitos Estados-Membros da União Europeia permitam a participação dos cidadãos no processo legislativo através de iniciativas de cidadania, nenhum proporciona o nível de apoio aos organizadores de iniciativas de cidadania europeia oferecidos pela Comissão Europeia através do Fórum da Iniciativa de Cidadania Europeia. Esta é uma das principais conclusões de um inquérito recente junto das autoridades nacionais de catorze Estados-Membros sobre a regulamentação e a utilização dos seus instrumentos de iniciativa de cidadania. 

As iniciativas de cidadania nacionais, em geral, exigem uma percentagem mais elevada de assinaturas e dão aos organizadores um prazo mais curto para as recolher, em comparação com o limiar e o calendário para o êxito da recolha de assinaturas das iniciativas de cidadania europeia (ICE). 

A consulta, realizada pela Democracy International entre março e junho de 2023, visava recolher as melhores práticas nas especificações e processos relativos à agenda nacional de definição de iniciativas ou instrumentos semelhantes de apresentação de petições que envolvam a recolha de assinaturas a nível nacional. Especificamente, a consulta visava recolher regras para os organizadores sobre a forma como as iniciativas devem ser criadas, os serviços de apoio oferecidos aos organizadores, a infraestrutura em linha relacionada com a iniciativa, os limiares para a recolha de assinaturas e, se a recolha de assinaturas em linha for uma opção, a forma como as assinaturas digitais são geridas e o número mínimo de subscritores de iniciativas nacionais em todos os Estados-Membros.

Foram recebidas respostas válidas de 13 dos 18 países com instrumentos de participação dos cidadãos: Áustria, Bulgária, Dinamarca, Finlândia, Hungria, Letónia, Lituânia, Países Baixos, Polónia, Portugal, Eslováquia, Eslovénia e Espanha.

Procedimentos

Todos os 13 países operam de forma semelhante no que diz respeito ao procedimento e às especificações dos instrumentos dos cidadãos.  À semelhança da Iniciativa de Cidadania Europeia, algumas autoridades nacionais exigem a criação de um grupo de organizadores. Para a ICE, este requisito é um grupo de 7 cidadãos da UE que vivem em 7 Estados-Membros diferentes. Para os 13 países do presente estudo, os requisitos diferem de país para país. 

Por exemplo, na Polónia, é necessário ter uma comissão legislativa de 15 pessoas. Na Letónia, deve haver um grupo de 10 cidadãos elegíveis para votar. Na Finlândia, o requisito é um grupo de, pelo menos, 5 cidadãos elegíveis para votar, com um representante e um suplente. Na Hungria, inicia-se um referendo através da recolha de assinaturas de 20 a 30 pessoas.  

No que diz respeito à recolha de assinaturas, o número de assinaturas e o tempo concedido para recolher essas assinaturas variam ligeiramente entre os países analisados. Na ICE, os organizadores devem recolher pelo menos milhões de assinaturas de apoio, atingindo o limiar mínimo em, pelo menos, sete países da UE. Para a iniciativa de cidadania europeia, os limiares de assinatura em percentagem da população (geral) são inferiores aos de instrumentos comparáveis na maioria dos países consultados no presente estudo. Por exemplo, a Bulgária é o único país que não dispõe de qualquer limiar para o número de assinaturas necessárias para tornar válida uma iniciativa. Em comparação com a Letónia, que exige dez por cento da sua população elegível para votar. Ver os valores específicos para cada país no gráfico que se segue. 

Minimum number of signatories per Member State (as % of total population)

Em termos de calendário para a recolha de assinaturas, o tempo concedido para a recolha de assinaturas para a Iniciativa de Cidadania Europeia é significativamente mais longo em comparação com os instrumentos nacionais comparáveis do presente relatório. Os organizadores de uma ICE dispõem de 12 meses (1 ano) para recolher, pelo menos, milhões de assinaturas. Nos Países Baixos e em Portugal, não existe um prazo fixo e em Espanha o prazo é de nove meses. Ver os valores específicos para cada país no gráfico que se segue.

 

Allotted time for signature collection (in days)

 

Sistemas de recolha de assinaturas e recolha de assinaturas em linha e fora delinha

Desde o início, a ICE ofereceu tanto a recolha de assinaturas em linha (através de sistemas de recolha individuais, e agora apenas através do sistema central de recolha em linha) como a recolha de assinaturas fora de linha (em papel). Em comparação, a Lituânia, os Países Baixos, a Dinamarca, a Letónia, a Áustria, a Espanha, a Eslovénia, a Finlândia e Portugal permitem uma recolha de assinaturas em linha e fora de linha (em papel), ao passo que a Bulgária, a Polónia e a Hungria não permitem nem fornecem a infraestrutura para a recolha de assinaturas em linha. Por outro lado, a Eslováquia oferece apenas um sistema de recolha em linha, sem possibilidade de recolher assinaturas em papel.

Entre os países com a possibilidade de recolher assinaturas em linha, apenas a Espanha não dispõe de um sistema centralizado oficial. Nos Países Baixos, na Letónia, em Portugal e na Finlândia, é igualmente permitido um sistema individual alternativo, que deve ser aprovado por cada país, juntamente com o sistema centralizado. Para utilizarem o seu próprio sistema de recolha na Finlândia, os organizadores necessitam de um certificado da Autoridade Reguladora das Comunicações Finlandesas.  

No que diz respeito aos requisitos de assinatura das iniciativas, estes são essencialmente os mesmos que para a ICE. Os signatários devem ter direito de voto, ter pelo menos 18 anos de idade (exceto na Letónia e na Áustria, onde, no que diz respeito às petições, a idade mínima é de 16 anos), devem também indicar o nome, apelido, endereço e, consoante o país, o número de identificação pessoal. Para os países que trabalham apenas com assinaturas em papel, é sempre exigida uma assinatura manuscrita. No caso da Dinamarca, da Finlândia e da Áustria, é permitida a utilização da identificação eletrónica nacional.

Sensibilização

A sensibilização dos cidadãos para a existência das iniciativas de cidadania varia significativamente de país para país. De acordo com as autoridades competentes da Bulgária, Lituânia, Países Baixos e Portugal, os instrumentos não são populares e raramente utilizados. Do mesmo modo, a Eslováquia comunicou o instrumento como «subutilizado». Apenas 5 países: A Letónia, a Áustria, a Eslovénia, a Finlândia e a Dinamarca comunicaram um certo nível de sucesso e um nível de utilização relativamente elevado. Na Eslovénia, a utilização do instrumento aumentou especialmente desde a pandemia de COVID-19. Em 2022, foram registadas 13 iniciativas e, em meados de 2023 12, já tinham sido registadas novas iniciativas. Na Letónia, desde 2013, ano em que o instrumento foi lançado, foram apresentadas 46 iniciativas. Na Dinamarca, nos cinco anos de existência do instrumento, foram publicadas 1500 propostas no sítio Web específico. Do mesmo modo, a sensibilização para a iniciativa de cidadania europeia também tem vindo a aumentar nos últimos 11 anos. Desde 2012, foram registadas 103 iniciativas de cidadania europeia. A sensibilização para estes instrumentos de democracia participativa está diretamente relacionada com o seu êxito. À medida que mais cidadãos forem informados sobre estes instrumentos, mais cidadãos lançarão e assinarão iniciativas. 

A falta de conhecimento sobre os respetivos instrumentos nacionais estava muitas vezes ligada à falta de atividades de comunicação. Neste estudo, a Lituânia foi o único país em que o instrumento de iniciativa de cidadania foi publicitado nos meios de comunicação social nacionais. No entanto, na maioria dos casos, apenas os sítios Web governamentais dão conta das iniciativas ou dão a conhecer as mesmas: a Câmara dos Representantes dos Países Baixos, o sítio Web do Parlamento na Dinamarca e o Gabinete Nacional de Eleições na Hungria. Na Finlândia, um vasto leque de sítios Web governamentais promove a ferramenta, um deles, a Demokratia.fi é um sítio Web utilizado para comunicar os serviços de democracia a nível local, nacional e europeu. No caso da Espanha, as autoridades nacionais entrevistadas indicaram não prestar nem sensibilizar para o instrumento. Assim, a «subutilização» dos instrumentos nestes países pode resultar da falta de comunicação em torno do instrumento.

 

Apoio aos organizadores

No que diz respeito ao apoio aos organizadores, nenhum Estado-Membro presta apoio aos organizadores de iniciativas de cidadania nacionais comparável ao apoio oferecido pela Comissão Europeia através do Fórum ICE. Nos Países Baixos, na Polónia, na Finlândia e na Letónia, as informações sobre a iniciativa de cidadania nacional podem ser consultadas ou solicitadas na respetiva plataforma governamental. No entanto, não existe um centro de ajuda direta, semelhante ao Fórum ICE, criado em nenhum dos países inquiridos para este estudo. A Bulgária é o único país que comunicou que a assistência aos organizadores é prestada por ONG ou intervenientes externos. 

Em termos de financiamento, a maioria dos países não prevê regimes de financiamento para os organizadores. O financiamento de iniciativas provém principalmente de fontes externas, tais como donativos. Em alguns casos, as doações têm de ser comunicadas. Por exemplo, na Finlândia, têm de ser comunicados donativos superiores a 1 500 EUR por doador. Esta situação é semelhante à ICE, em que devem ser comunicadas fontes de apoio ou de financiamento superiores a 500 EUR. 

Existem apenas dois países no presente estudo que diferem dos outros no que diz respeito aos regimes de financiamento à disposição dos organizadores: Espanha e Áustria. A Áustria é um caso peculiar, que exige que os organizadores paguem uma contribuição para o registo da sua iniciativa (622 EUR para o registo e 2 799,50 EUR após a aprovação do pedido). Se a iniciativa for bem sucedida (atingir o limiar de recolha de assinaturas, etc.), o custo é quintuplicado, ou seja, cerca de 17 000 EUR. De igual modo, a Espanha também concede financiamento no caso de uma iniciativa bem-sucedida, ou seja, quando a iniciativa chega ao Parlamento, que pode ir até 341 000 EUR. De um modo geral, o limiar para obter financiamento dos Estados-Membros que o oferecem é bastante elevado.

Mais... Unida na diversidade: um inquérito junto das autoridades nacionais revela enormes diferenças em termos de popularidade, estatuto jurídico e impacto das iniciativas de cidadania nos Estados-Membros da UE

 

 

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Comentários

Hasan Zaheer | 07/12/2023

Graças

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ANDREW LUIZ MONTONE | 08/01/2024

Todos merecem entender e reconhecer a cidadania quando tem por direito como a cidadania iure sanguinis e a cidadania por residência.

Montone Advogado

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