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Fórum da Iniciativa de Cidadania Europeia

Impulsionar o crescimento rural, proteger e promover as tradições culturais e a segurança alimentar

Atualizado em: 20/03/2023

A iniciativa «Proteger o património rural, a segurança alimentar e o abastecimento da UE» visa aumentar a sensibilização e atrair mais investimento da UE para as zonas rurais, a fim de apoiar as empresas e as atividades que mantêm o espaço rural vivo e alimentar nas nossas mesas.

No cerne desta iniciativa de cidadania europeia está o facto de a agricultura já não ser uma profissão financeiramente atrativa para os jovens, o que contribui para o despovoamento rural, a fuga de cérebros e a perda de tradições culturais. Se estas tendências se mantiverem, a segurança alimentar da UE (a nossa independência e soberania alimentares) será ameaçada pela falta de gestores agrícolas experientes e de incentivos para entrar e inovar na profissão. Em última análise, é necessário um maior respeito pela sociedade e o reconhecimento do papel que os agricultores desempenham.

Os alimentos devem ser acessíveis e a agricultura deve ser rentável

Há décadas que a UE se orgulhou da autossuficiência da produção de alimentos de base, sendo a política agrícola comum identificável em toda a União como uma política emblemática de apoio aos agricultores, segurança alimentar e manutenção de uma ampla disponibilidade de alimentos a preços acessíveis para os consumidores.

Picture of vegetables - carrot, pepper, zucchini

No entanto, atualmente, os consumidores pagam (relativamente) mais pelos seus produtos alimentares básicos do que nas últimas décadas, mas os agricultores também enfrentam dificuldades no extremo oposto da cadeia de produção.

Hoje em dia, ser agricultor é mais oneroso, ao ponto de a profissão se tornar cada vez mais indesejável. Enumerar alguns dos fatores mais prevalecentes: a crise do custo de vida; custos da energia; os custos de aplicação das mais recentes normas ambientais e de bem-estar dos animais; os elevados custos dos adubos e de outros fatores de produção; os requisitos educativos mais avançados para as práticas agrícolas modernas; o aumento da frequência das secas e de outras formas de alterações climáticas; bem como a sua gravidade... todos contribuem para uma profissão que carece de estabilidade a longo prazo e de perspetivas financeiras positivas. Acrescentando mais combustível ao fogo, os agricultores estão mais sob controlo do que nunca por pessoas e instituições que não compreendem e veem o valor que a agricultura proporciona ao resto da população. Não é de estranhar que, até ao final de 2022, a União Central Finlandesa de Produtores Agrícolas e Florestais (MTK) tenha anunciado que 1000 explorações agrícolas encerraram em todo o país entre 2020 e 2021.

No entanto, se o trabalho agrícola tiver reduzido a rentabilidade e menos pessoas quiserem colaborar, corremos o risco para a segurança alimentar da Europa. É esta a nossa capacidade para cultivar os nossos próprios alimentos sem depender de importações provenientes de países terceiros. Se os nossos agricultores não conseguirem ganhar uma boa vida, como podemos esperar que a próxima geração siga as suas etapas e garanta que os alimentos continuam a ficar à nossa altura?

Farm production line

Como salienta o Conselho Europeu dos Jovens Agricultores, os jovens agricultores têm ainda mais dificuldades, muitas vezes carecendo de fundos para os grandes custos pontuais associados à aquisição e criação de uma exploração agrícola e aos quais os bancos hesitam em contrair empréstimos em função da sua idade. Além disso, os jovens agricultores, as suas terras e culturas serão muito mais afetados pelas alterações climáticas nas próximas décadas do que os seus homólogos que se reformarão dentro de alguns anos. Os jovens que entram na profissão conhecem este facto, o que se reflete no facto de apenas 11 % de todas as explorações agrícolas na UE serem geridas por agricultores com menos de 40 anos. Em contrapartida, 57,6 % dos gestores agrícolas da UE têm, pelo menos, 55 anos, salientando a forma como a demografia etária está na profissão. Tal como indicado na presente panorâmica global da BBC, de todos os países da UE, Chipre mostra mais esta disparidade. Por cada agricultor com menos de 35 anos, há 33 agricultores com mais de 65 anos.

Com o reconhecimento destes custos de funcionamento mais elevados e o aumento da incerteza que as secas e outros fatores ambientais terão, os nossos agricultores e as comunidades rurais em que vivem necessitam de mais atenção, investimento e estabilidade financeira para se manterem e, por extensão, sustentarmos todos nós. Só então será possível revitalizar a profissão e torná-la desejável.  

Farmer in field with cow

Tendo em conta estas razões, esta ICE é apoiada e promovida por várias associações e organizações agrícolas europeias: Avec (carne de aves de capoeira); CarniSostenibili; CLITRAVI (carnes transformadas); Euro Foie Gras, The European Livestock Voice; FEAP (aquicultura), International Fur Federation, UECBV (carne e gado) e Verband der Deutschen Lederindustrie e.V (associação alemã de couro).

Perda de Culturas e Tradições Rurais

O futuro das zonas rurais em toda a UE depende, na sua maioria, dos seus jovens. No entanto, em toda a UE, os jovens abandonam as zonas rurais com sonhos para estudar, trabalhar e viver nas cidades. Como um relatório recente de Tuomas Kuhmonen, diretor de investigação do Centro de Investigação sobre Futuras da Finlândia (FFRC), mostra, em várias ocasiões, que esta transição não ocorre porque as cidades oferecem tudo o que os jovens desejam (fatores de atração), mas sim porque a sua área local não pode proporcionar oportunidades económicas comparáveis à distância (fatores impulsionadores). Esta perda de jovens trabalhadores rurais devido à falta de competitividade económica é o maior contribuinte para o despovoamento rural e é um exemplo do fenómeno migratório denominado «fuga de cérebros».

Fundamentalmente, o despovoamento rural ameaça a perda de práticas de património cultural, tradições rurais e, em alguns casos, línguas minoritárias ou dialetos. Em toda a UE, existem festivais locais, celebrações e restos quirosos de séculos, que são defendidos pelos habitantes locais que se baseiam na continuação da rica história da sua região. Infelizmente, à medida que os jovens das regiões rurais se sentem pressionados a abandonar, as tradições que definiram e mantiveram estas zonas únicas durante tanto tempo são minadas até se perderem para sempre.

A UE atribui, com razão, um enorme valor à diversidade dos cidadãos europeus e às suas experiências. E embora seja natural que algumas tradições desapareçam da prática devido à evolução dos tempos, estamos atualmente a viver num período de perda maciça de práticas de património cultural nas zonas rurais em toda a UE — e todas devido a causas económicas subjacentes semelhantes. Merecem ser combatidos.

Green Tractor in Farming Field

Conclusão

À superfície, pode parecer estranho associar o património cultural rural a preocupações em matéria de segurança alimentar — mas as pessoas afetadas estão, em grande medida, na mesma reserva e as soluções também são muito interdependentes. Tudo isto se destina a investir nas zonas rurais e a enriquecê-las. Temos de as tornar desejáveis e acessíveis para os jovens trabalhadores interessados em carreiras agrícolas e utilizar a política para demonstrar que a agricultura rural é tão respeitada e valorizada como o trabalho baseado na cidade.

Por conseguinte, para preservar o que torna as nossas regiões rurais únicas para as gerações futuras e assegurar a sustentabilidade das comunidades produtoras de alimentos em toda a UE, precisamos de um maior empenho da UE na promoção de uma agricultura rentável, do património regional, do crescimento sustentável nas zonas rurais e do aumento do nível de vida rural.

Tome medidas agora! 

A campanha decorre até novembro de 2023 e os cidadãos da UE podem assinar ICE no seguinte endereço: www.protectruralheritage.eu

Visite a página oficial da iniciativa aqui: https://citizens-initiative.europa.eu/initiatives/details/2022/000007_en

 

 

Participantes

Harry Matthews

Harry Matthews é um profissional de assuntos públicos da UE com Lykke Advice e trabalha na política agrícola. Desempenha um papel de coordenação na campanha para proteger o património cultural, a segurança alimentar e o abastecimento da UE, na qual apoia os organizadores da ICE na compreensão do processo de tomada de decisão da UE. Harry tomou consciência das questões que esta ICE destaca durante o seu primeiro emprego no turismo rural escocês e, desde então, tem sido apaixonado em garantir que as zonas rurais não sejam deixadas para trás. 

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